开发者如何应对VR格局的变化?从《Low-Fi》的发展或能得到一点启发

VR游戏产业的格局这几年发生了怎样的变化?开发者如何应对?从《Low-Fi》的发展历程中,我们或许能看到一些端倪,并得到一点启发。

《Low-Fi》可以说是早期 VR 游戏《Technolust》的精神继承者,后者于2016 年针对 PC VR 头显 Oculus Rift 发布。在该作实现对 Oculus Touch 控制器的支持之后,独立开发者 Blair Renaud 看到了VR游戏的可能性,于是决定开发一款标志性的新 VR 游戏。这便是《Low-Fi》的背景。

2019 年 9 月,Renaud 成功发起了 Kickstarter 众筹活动,并获得了大约 8 万美元的资金。据当时的体验者介绍,这款赛博朋克 VR 游戏的早期版本场景设计令人印象深刻,让人感觉仿佛走进了《银翼杀手》电影中,但除了步行探索和乘车飞行之外,玩家无所作为——《Low-Fi》显然还称不上是游戏。

《Low-Fi》原计划于 2020 年底推出,但至今仍未露“真容”。该作的Kickstarter 页面自 2022 年底以来就没有更新过,拟定于 2023 年发布 PC VR 和PlayStation VR 2版本的计划也没有实现。

最近,开发者通过 Twitter 提供了该项目的最新状态。Renaud 写道,最初的焦点是“下一代 VR”,即 PC VR,以及在 PSVR 2 发布后索尼的 VR 系统。由于自《半条命:爱莉克斯》(Half-Life: Alyx)以来 PC VR 一直在衰退,而 PSVR 2 今年也没有起飞,因此团队决定发布该游戏的平面版本,以弥补上述平台用户群的不足。

Renaud 表示,工作室的资金逐渐耗尽,并且面临着完成 VR 游戏的压力。Renaud还排除了向 Quest 移植的可能性。他写道:“在这个预算(或缺乏预算)、这个规模的团队或这一代设备的情况下,这很难做到。”

《Low-Fi》已经发展了快五年,期间 VR 格局发生了很大变化。2016 年至 2018 年间的基调是PlayStation VR 和 PC VR ,而从 2019 年开始,Oculus Quest的出现使得独立 VR 开始在中占据一席之地——Valve Index(2019 年)和《半条命:爱莉克斯》(2020 年)并没有改变这一现状。

如今,Meta Quest 是最大的 VR 平台,如果开发者想靠 VR 应用谋生,他们就无法再回避。《Low-Fi》的例子表明:仅针对 PC VR 和Playstation VR 2进行开发通常无法盈利。如果您不能或不想在视觉上缩小 VR 游戏的规模,则需要寻找其他收入来源。开发游戏的混合版本可能是个不错的选择——这也正是《Low-Fi》背后的团队正在做的。【数字叙事 夏日风】

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